新しいコーヒーテーブル☆



夫からのクリスマスプレゼントが届きました。

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ず~っと憧れ続けた Pottery Barn のコーヒーテーブルです。

Pottery Barn はアメリカを拠点とする家具店で、

上質でシンプルなデザインの家具や雑貨、寝具等を扱っています。




家の中にいる時、大体私はここ(家族用リビング)で過ごしているのですが、

今まで使っていたテーブルは夫が20年数年前に購入した物で、精巧な飾りがついています。

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大き過ぎる、装飾がゴテゴテ、テーブルに置いたガラスが気疲れするなどの理由で、

私は好きになれず、小さめであっさりした木のテーブルがほしかったのです。



かと言って、あまりお金をかけたくもなく、地下室を探してみると、

夫が捨てたいと言っていた作業机が目に留まりました。

これは何十年も昔、貧しかった夫が有り合わせの材料で自分で手作りした机です。


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(ただ今、夫は断捨離中)


引き出しがついて、大きさも理想的…何より手作りの温かみがあります♡



脚を低いテーブル用のお洒落なものに替えて、白いペンキを塗って使いたいと夫に言ったら、

彼は「あれは粗末でカッコ悪いから、リビングには絶対置きたくない。

今のテーブルでいいじゃないか、どこが悪いの?」と言います。



二人の意見はどこまでも平行線だったので、夫の意見を聞いて、仕方なく大きいテーブルを使い続けました。



ですが、フレンチカントリーへの憧れが日に日に強まっていたミモザは、今春ついに爆発(# ゚Д゚)。

「このテーブルをいつまで我慢しなきゃいけないの?私の趣味じゃないわ。」と言うと、
(家族用リビングを使うのは主に私です。)


彼は、「じゃ、このテーブルを誰かに譲って、好きなテーブルを新しく買ったらどう?

古い作業机を使うのは絶対ダメだ。」と言います。



嬉しさ半分、作業机をリメイクできない残念さ半分…

とにかくPottery Barnで探してみると、

好きなコーヒーテーブルが見つかったのですが、やっぱりお高い!(*_*;



「作業机のリメイクは楽しそうなんだけどな~!」と思いながら、セールを何か月も待っていたら、

先月、「見切り品に付き 返品不可」の条件が付いて、今までの最安値で売りに出ていました。



「ああ、待った甲斐があった!今まで売れなくてよかった~!」と思う反面、

贅沢かな?という気持ちもまだあって、どうしようか?と揺れ動く。

夫に相談すると、「買えばいいよ、クリスマスプレゼントだよ。」とツル?の一声。



「嬉しい♡ありがとう~(^^♪」

私はインテリアと庭にはこだわりがあるものの、

ブランド物や宝石には興味が無く、そのようなプレゼントはいらない。


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そしてついに、待ちに待った ”あっさりテーブル” が届きました。

二つの引き出しと低い棚がついて、引き出しは両側から(こちら側と向こう側)開けることが出来、

材質は天然のマホガニーです。

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TVのリモコンやコースターなどテーブル周りで使う物を

片付けられる引き出しが欲しかった!

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(棚には読みかけの本を置くつもり)



テーブルが届いた時の夫の反応は、「おお~ッ、素敵じゃないか!」



…だけど彼は、素敵なテーブルを「飯台(はんだい)」と呼ぶのですよ( ノД`)

こんな言葉、日本ではとうの昔に「死語」ですよね!?

夫は「この飯台なら、座布団敷いて、皆で鍋が囲めるぞ~!」と大喜びしております。



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# by mimozacottage | 2017-12-20 04:44 | リビングルーム

コテージに引っ越して11年



この家に引っ越して今日で11年になりました。

私達がここに住むようになってから、中も外もずいぶん変わったので、その変化を比べてみました。



今は白い壁がすっかり馴染んでいるコテージですが、

この家を買った時、家の外壁は土色でした。


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裏庭はどうなってたかと言うと、

落ち葉がうずたかく積み重なって、長い間見捨てられていたような感じでした。


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(2006年11月:不動産屋さんの案内で初めて家を見に来た時)



ガーデニングに丁度良い広さの庭や、家の間取りなどが気に入って

この家を買うことに決めた後、

引っ越し用のトラックを借りて、運転手さんとも契約を結んだのですが、

引っ越し予定4日前になって、計18名の死者を出した突風がワシントン州を襲いました。




当時住んでいた所も引っ越し先の町も結局停電が7日半続き、一時はどうなることかと思いましたが、

引っ越しは予定通り行った方が良いということで、停電のさなかに強行しました。


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(2006年12月15日:ワシントン州を襲った突風の翌日)



引っ越し後、私の庭仕事は落ち葉の片づけから始まりました。


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(2007年2月の裏庭)

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(2012年春:裏庭西)


この辺りは西隣の大木の陰になっていたので、シェードガーデンにしていましたが、

2014年4月にお隣さんが木を切り、日が当たるようになったので、

シェードガーデンをホワイトガーデンに変えました。


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(2017年6月)


今年はホワイトガーデンをさらにブルーガーデンに変えましたが、

それがどうなるかは来年のお楽しみ☆彡

そして、こっちは引っ越し2か月後の裏庭の南側です。


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(2007年2月:裏庭の南側)


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(2012年6月:裏庭の南側)



イングリッシュガーデンに憧れていた頃です。

アーチはその後萌黄色というのかな?渋明るい黄緑に塗り替えました。



南門は、白いアーチを取り付け、バラ(クイーン・エリザベス)を絡ませていましたが、

巨大になって、風が吹く度にバラの枝がアーチを揺すぶり、ギシギシ音を立てるので、

前庭の工事の時、アーチとバラを取り除いてもらいました。




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(2012年7月:南門)





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(2014年8月:南門)



引っ越して来た時、前庭はどうなってたかと言うと…

コテージの前の持ち主(2代目)はガーデニングに全く興味がなかったらしく、

玄関横の花壇は土や花の代わりに、砂利が大量に詰め込まれていました。




私が前庭で最初にした仕事は、

醜い砂利や下に敷いてあったビニールを取り除いて土を入れ、

花壇を元に戻すことでした。


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(2007年2月:玄関横の花壇)



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(2012年6月:玄関横の花壇)


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(2016年6月:玄関横花壇)


前庭は2014年7月~8月に大掛かりな工事をして、ガラッと生まれ変わりました。


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(2014年6月:工事前のドライブウェイと前庭)


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(2014年7月:前庭の工事中)


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(2016年7月:前庭)


今はモグラに荒らされてボロボロになっている芝生、

1年半前まではこんなに綺麗だったんだ…(@_@)

前庭が生まれ変わったことより、今の芝生と1年半前の芝生の違いにビックリでした。(^^;)


今日はコテージの11年の歩みに付き合って下さって、ありがとうございました✨



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# by mimozacottage | 2017-12-19 05:59 | 裏庭全体

日本人友人夫妻の家にお呼ばれ+夫の料理




先日、夫の日本人友人夫妻からディナーの招待がありました。

妻の私が言うのはヘンかもしれませんが、夫は日本語を流暢に話すだけでなく、

日本文化を敬い日本人との付き合い方をよく知っているので、沢山の日本人友達がいます。



招待して下さった旦那様Aさんは夫の元同僚で、

和服の似合う奥様B子さんは、はんなりとした京美人です。



二人は、殺処分を受ける運命だった2匹の猫を家族にして、

旅行に出かける時も、猫を人に任せたくないと言う理由で夫婦別々に行かれるほど猫中心の生活、

猫ちゃん達はそれはそれは大事に育てられています。



B子さんが「私達が普段食べてるものばかりなんですよ。」と言いながら、

美しい和風のテーブルセッティングに並べられたお料理です。


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B子さんのお寿司と豚汁:ほっこりするような優しいお味でした♡

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旦那様Aさん作の餃子:こんがりと綺麗な焼き色で味も超美味♡

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夫が持って行ったのはピーマンの詰め物で、大好評でした。


ミモザはポテトサラダと

「何とかの一つ覚え」でイチゴ大福を作りましたが、この2つの写真は省略します。



4人で健康保険制度などアメリカの社会問題や趣味の話等、おしゃべりに花が咲きました。



日本に住んでいる人は、病気になったら、大体誰でも医者に掛かれる良い保険制度がありますが、

アメリカはお金のことが心配で医者にかかれない人が多いのです。

10数年前のことですが…虫歯の痛みに耐えられなくなった南部の州に住む農夫が、

銃で自分の歯と顎を撃ち抜いて重症を負うという事件がありました。



日本やその他、良い保険制度のある国に住んでいる人達にとっては、

「そんなことをするより、すぐ歯医者に行けばいいのに…」と笑いたくなるような話ですが、

アメリカの健康保険代は高く、保険無しの歯の治療は目の玉が飛び出るほど高いので、

冗談抜きで全財産を失うほどになることがあります。



だから虫歯の痛みに耐えかねて、銃で自分の歯を撃ち抜くという事件は笑うに笑えない話で、

「虫歯を治療するより、銃を買う方が安くて簡単」というのが、そもそも問題なのです。



早期リタイヤし裕福な暮らしをされてる友人夫妻や、

一応生活に困ってない私達夫婦がアメリカの健康保険制度を憂えて、

良い保険制度が出来たら一番恩恵を受けると思われる

生活困窮者の人達が保険制度に無頓着という、アメリカ社会の矛盾です。



B子さんと私は文学、フランス語、ヨーロッパ旅行の趣味が一致するので話が弾み、

夫達二人は何やら話していて、楽しい時間があっという間に過ぎました。



さて、下の写真は、夫が私達二人のために家で作った最近のディナー2食です。


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ステーキ、ローストブロッコリー、ビーツ(赤かぶ)

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生ハム巻きチキン、ズッキーニパスタ、ローストポテト

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生ハム巻きチキンは夫のオリジナルで、

チキンの中に青じそペーストとチーズが入っています。

青じそは家庭菜園でとれたものを夫がペーストにし冷凍してました。



とても美味しくて目新しいので、ベタ褒めせずにはいられません。

チキンは薄味なのですが、生ハム、青じそペースト、チーズに含まれる塩分とのバランスが絶妙でした。



ミモザが「凄~い!オリジナルでこんな料理を作ったの?」と言うと、

夫は「色んなレシピの寄せ集めだよ。110.png110.png」と照れていました。

私より5歳年上で見た目も中身も頼もしい人ですが、こんな時の彼はとても可愛いです♡(^_-)-☆



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# by mimozacottage | 2017-12-18 04:07 | 友人、ホームパーティ

新しいハーブガーデンがここまで出来ました☆




裏庭の3つのガーデン(ブルーガーデン、ポタジェ、アイリスガーデン)に

囲まれた場所で作り始めたハーブガーデンは、

毎日少しずつ取り組んで5日間、結構それらしい形になってきました。



作業2日目:右上ブロックの向こう側がブルーガーデン、左上ブロックの向こう側がポタジェです。


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円形のハーブガーデンを作りたいので、丸い輪郭を作って、

ツルハシを使って芝生を剥がしています。



芝生を剥がしてハーブガーデンを作ろうと思ったきっかけは、

最近よく読んでいるロザリンド・クリージーさんの本です。

カリフォルニア在住の著者は「自然環境を守るガーデニング」を提唱されている有名ガーデナーの方です。



庭の芝生の面積を減らして、野菜やハーブを育てることで、

野菜を大量生産するために使われる農薬や、

スーパーで野菜を売るために使われる二酸化炭素の排出量を減らすことができると仰っています。



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(ロザリンドさんの家の前に作られたハーブガーデン:
On P.101 of "Edible Landscaping” by Rosalind Creasy)



アメリカでは庭の芝生の美しさを追求する人が多く、

ハーブや野菜は、裏庭の人目に触れない所に持ってくる庭作りが多いのですが、

一般家庭で野菜を栽培することの重要性を説くロザリンドさんは、

ご自宅の前庭に、野菜と花が混在する美しい庭を作っておられます。




私の庭は作業5日目:希望していた形や大きさになりました。


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剥いだ芝生を捨てる時、芝生についている土をなるべく落としたいので、

芝生を裏返しにして草刈り鎌でトントン叩いていきました。この作業は結構時間がかり、

寒い中で何日かやっているうちに、左手小指にしもやけが出来てしまいました。



こんなことになったのは小学校低学年以来、〇十年ぶりです。(*‘∀‘)

久し振りのしもやけを体験して、

雪の降る日に、母に作ってもらった頭巾と手袋をして学校に行ったことを思い出しました。



働いていた母に代わって面倒を見てくれていた祖母は、

学校から帰って来た私の手を取って、「ありゃりゃ、ミモザちゃんの手は凍えとる。」と言って、

両手を擦って暖めてくれたのですが、左手はしもやけになってしまったのです。


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さて、昔話はそれくらいにして…


芝生を剥がし終えた後は、レンガを積んでガーデンの枠を作るつもりでしたが、

セメントに含まれる水が凍ると、セメントの質が悪くなるらしいので、

その仕事は春まで待った方がいいのかな?と思っています。



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# by mimozacottage | 2017-12-17 04:17 | ハーブガーデン

キッチンの大掃除と片付けにくい物の片づけ方~鍋と鍋の蓋



年末の大掃除を始めていらっしゃる方をチラホラ見かけます。

元々お家を綺麗にされている上に、早々と計画を立て効率よくお掃除されているようです。



毎年大慌てで年末を迎え、思ったことの半分もできないミモザは、

良い刺激を受けて、大掃除を始めてみました。



ちなみに、最近ハマっている清潔大国ドイツでは大掃除をする習慣はないようです。

いつも綺麗にしているので、大掃除は必要無いからだそうです。



一度でいいから、そんな台詞を言ってみたいものですが(^^;)

私には絶対無理だと思うので、少しずつこまめに取り組んでいきたいと思います。



だから「大掃除」と言うよりは、「小掃除」を何回かに分けてするという感じですが、

この「小掃除」が普通の掃除と違うポイントは、”普段しない場所をする” ということでしょうか?



昨日掃除したのは、キッチンのレンジ下、鍋とフライパンを片付けている引き出しの中と

引き出しの下、普段は全然見えない所です。


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レンジ下の鍋やフライパンを収納する引き出し、

今までは汚れを防ぐために、大きなカレンダー2枚を少しずらして敷いていたのですが、

使っているうちに、カレンダーがズレてきてそれを敷き直すのが結構手間なので、取ってしまいました。



引き出しを写真に撮ると、引き出しがちょっと黄ばんで見えますが…

実際は何もないので、光の関係かな?



次に、ここは本当に普段掃除しない場所です。

引き出しを全部抜いてしまうと見えるレンジ下…掃除前の写真はとてもお見せできません。

こんなにゴミが溜まっていたのかとビックリ(@_@)と言うだけにしておきます。(´∀`)

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そして恥ずかしながら…

ここを最後に掃除したのは何時だったか思い出せないほど前なのです。

柄付きブラシで全体を擦った後、

床に這いつくばるようにして、奥の方の床や部品を拭きました。


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奥の奥まで清潔になった床を見て、

「よし!これからは毎年、大掃除の時にちゃんと掃除しよう!」と決心しましたが、

ふと…これはあまりにレベルが低過ぎる頻度かもしれないと思いました。



綺麗にされている方は1か月に1回くらい?

ひょっとしたら、1週間に1回くらいされているのかしら?

お掃除の本を読んでも、ここに関しての記述がないのでちょっと疑問です。



引き出しの中には、うちにある鍋やフライパンのうち、

最も使う頻度の高い、3個の鉄製フライパン(1個は中華鍋)と5個の片手鍋が入っています。




ミモザは日本では何回か引っ越しを経験したのですが、

どの家も狭いアパートや借家だったりしたので、鍋と蓋の収納に悩みました。



鍋を壁にかけて、蓋は別に収納する方法、

大きい鍋の上に蓋を逆さまに被せて、その上に小さい鍋を順に重ねて行く方法、

あるいは、専用のラックを使って鍋や蓋を縦に収納する方法とか、

その家の収納スペースに合わせていろいろやってみました。



今の家ではガスレンジの下に引き出しがあり、

キッチンの作業動線から言うと、鍋やフライパンはそこへ置くのが一番効率的なので、そうしています。



収納する具体的な場所ですが…

奥にフライパンと浅い片手鍋を入れ、

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手前に深い片手鍋と蓋を収納しています。

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以前は奥に深い鍋を入れて、手前に浅い鍋を置いていましたが、

奥の鍋を引き出す時に、深い鍋だと持ち上げるのが重いし、高さがあるので引き出しにくいのです。



試しに、深い鍋と浅い鍋を前後に入れ替えてみた所、

奥に浅い鍋を置く方が引き出しやすく、おまけに軽くて便利だと気付きました。

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鍋の蓋は、手前の鍋の横にただ並べて置いています。




以前住んだ家では蓋を縦に収納していました。

その方法は場所の節約になって見た目にも美しいのですが、面倒臭がり屋の私は、

引き出しを開けてさらにラックに出し入れするのが結構手間で、自分には合わないかな?と感じました。



取り合えず、この引き出しには蓋用のラックを入れるほど高さが無いし、

今の収納方法は出し入れが簡単なので、満足しています。



たぶんですが…どんな収納スペースや生活スタイルにも合う、

万能の収納方法というのはないのではないか?と思います。

スペースや使う人の性格に合った方法を見つけることが、ベストですよね(^_-)-☆



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# by mimozacottage | 2017-12-16 05:35 | キッチン