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ホワイトクリスマスとP家のパーティ


皆さま、おはようございます。

アメリカは今日がクリスマス、

昨夕から降り始めた雪で、念願のホワイトクリスマスを迎えました。


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(今朝の裏庭)


昨夜、夫と私は

夫の元上司/親友Pさん宅のクリスマスパーティに行きました。



夫が持参したのは胡瓜とスモークサーモンのアペタイザー、

バラの形をしたスモークサーモンが、胡瓜の上に乗っていて、

私は可愛いと思ったのですが、

「バラが上手くできなかったから写真はダメだ。」と夫が言うので、写真は無しです。


私が持参したのはシュトーレンと巻きずしです。

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パーティは6時に始まるので、6時少し前に家を出発しました。

夕方から降り出した雪は徐々に本格的になっていき、道路はノロノロ運転、

私達はゆっくりだと思ったのに、一番乗りでした。

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(ホワイトクリスマスイブのP家)


玄関に着くと、Pさん、奥様のKさん、一人息子のJ君が出迎えてくれました。

一年ぶりに会ったJ君は「やあ、ミモザ!来てくれて嬉しいよ。」と大きなハグ、

身長1m90㎝以上の高さから腕が伸びてくる彼のハグは、実際大きいのです(^-^)



普段は他州のメディカルスクールに通っていて、家にいないのですが、

毎年感謝祭とクリスマスにワシントン州に帰って来ます。

今年は同じ学校に通うガールフレンドと一緒です。


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P家は近所の人や友人達を集めて、毎年大きなクリスマスパーティを開きます。

例年は9~10家族、25人~30人くらい集まるのですが、今年の参加者は6家族18人と少なめでした。


夫の長男一家は日本へ行っているので参加できず、

雪の影響で参加を取りやめた家族もいました。


客のほとんどが顔見知りで、一年に1回このパーティで会うことを楽しみにしているので、

誰か一人でも欠ければ、今年はどうして来なかったのだろう?と

まるで家族のことのようにお互いのことを気にする、そんな暖かい雰囲気のホームパーティです。


奥様Kさんの美味しいミートボールをはじめ、沢山のご馳走が並んでいましたが、

ミモザは色んな人とのおしゃべりに夢中になって、写真を撮るのを忘れました。残念😞



帰り際になって、慌てて大好きなクリスマス村の写真を撮りました。

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(クリスマス村全体)


この村の始まりは、28年前J君が生まれた年でした。

Pさん夫妻は最初のクリスマスプレゼントとして、1個のミニハウスをJ君に買い与え、

その後毎年少しずつ、家や小物などを買い足して行き、今のような大きい村になったのだそうです。

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Kさんは息子と一緒に作り上げた村なので、小物一つ一つに思い出があると仰います。


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この薪積み、可愛い♡


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凍った池☆


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そして、極めつけがこれ!

どんな仕組みなのか知りませんが、

この発電所は、村で使われる照明や信号等の電気を実際に発電しているそうです。



40代でやっと子宝に恵まれたPさん夫妻は一粒種のJ君を大切に育てられました。

若く未熟な母親だったミモザは、毎年このクリスマス村を見るのが楽しみであり、同時に

色々不自由な思いをさせてしまった自分の子供達を思って、胸がチクンと痛むのです。



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by mimozacottage | 2017-12-26 04:29 | 友人、ホームパーティ

初雪+薪ストーブの火入れ+おでんの具ベスト3

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朝起きると、初雪が積もっていました。

すぐに溶けるかと思いきや、昼頃になってまた降り始めたので、

「今日は薪ストーブを焚こうよ。」冬支度万全の夫は、余裕で雪を楽しんでいます。




私は大慌てで、屋内で冬越しさせる鉢植えを家の中へ入れます。

普段は雨でも嵐でも、天候については全く不満を持たないミモザですが、

冬が来る前に終えるべき庭仕事の大半をまだ終えてないので、

今日ばっかりは、「こんなに早い雪は困る。」とお天気に対して文句を言いたくなりました。



「このまま冬になって、庭が使えなくなるのは困るな~

昨日、卓球なんか行かずに球根を全部植えておけばよかった~!

昨日は負けるばっかりだったし…あ~あ、ホントに行かなければよかった~!」


(*アメリカは女性の卓球人口が少ないので、ミモザの対戦相手はほぼ全員男性。
このクラブは台が少なく、メンバーが多いのでダブルス専門です。)




終わったことを後悔してもしょうがないのに、昨日の卓球を思い出して悶々(~_~;)

頭を切り替えないと…

そうだ!今日はあったか~いおでんなんか美味しそうだな~ (^^♪

日本食品店へ行ったばかりなので、材料はバッチリ揃っています。




昼過ぎにおでんを仕込み、

夕方は夫が薪ストーブに火を入れました。この冬初めてです。


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久し振りにストーブを焚くと、鉄が焼ける匂いというのか、変わった匂いがします。

しばらくするとそれも消えて、家の中全体がぽかぽか温かくなって、

薪が燃える匂いとおでんの匂い…う~ん、しあわせ~…冬の楽しみが一挙に押し寄せてくる。



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餅入り巾着を日本食品店で買うと、目の玉が飛び出そうなほど高いので、

我が家はいつも、長方形の油揚げを半分に切り、餅と干瓢で手作りします。



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人それぞれお好みの具があると思いますが、我が家のおでんの具ベスト3は、

夫:がんもどき、玉子、豆腐、ごぼ天、餅巾着、ちくわ、つみれ…反則ですが、どうしても3つに絞れないそうです。

ミモザ:こんにゃく、大根、玉子

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暖かいおでんを暖かい部屋でふうふうしながら食べていると、

遊びの卓球で負けたことを次の日まで引きずるなんて、バカバカしくなって来た(〃▽〃)ポッ



よし、庭がちゃんとできなかったことで、自分を責めるのももうやめよう。

雪が収まったら、庭が凍り付く前に球根だけは植えてしまおう!

あとはなるようになるさ。




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by mimozacottage | 2017-11-05 01:56 | 薪ストーブ

薪を分けてくれと言う、隣の白人夫婦にモヤモヤ



*後半はネガティブな内容なので、読みたくない人はスルーして下さい。

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昨朝目を覚ますと、一面の雪景色…この冬3度目の積雪だ。

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雪景色を見ると、三好達治の短い詩が口をついて出る。

「雪」三好達治
太郎を眠らせ、太郎の屋根に雪降りつむ。
次郎を眠らせ、次郎の屋根に雪降りつむ。


夫が起きて、久しぶりに薪ストーブを焚いた。


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雪の日は薪ストーブが似合う。

外の冷たく白い雪と家の中の暖かく赤い炎…対照的なものが調和している。

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ストーブの上に置いたお湯が沸いたので、抹茶を点てた。

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と、ここまではよかったが…



夫に「あとで隣の人(西隣に住んでいる白人夫婦)がうちの薪を取りに来るから…」

と言われてから、モヤモヤが始まった。



西隣の夫婦は、家の暖房(セントラルヒーティング)が壊れて暖炉しかなく

今まで暖炉に使う薪を店で買っていたが、

店で買うのは高いから、うちの薪を分けてくれと言ったそうだ。



「え~っ!?」



急に雪が降ったけれど、うちは先週友人から貰って来た薪があるので、(記事はこちら→記事)

薪の蓄えが十分でよかったな、と安心していたところだった。



私だって、困っている人を助けたくない訳じゃないし、

相手が普通のご近所さんなら、喜んで分けて上げたいと思う。



だけど彼らは、私達がここへ引っ越して以来、私に失礼な態度を取り続けている。

そんな夫婦が「薪は店で買うより、

隣(私達のこと)の薪をただで貰ったほうが安上がり。」と考えているのが嫌だ。



腰痛持ちの夫は、一度に大量の薪を割ることができなくて、

夏の間から少しずつ割って、冬までに蓄える。

私は夫の腰が心配で、そばでひやひやしながら見守る。



近所の人や友人達が家の木を切る時、「薪にするなら上げるよ。」と声をかけられると、

その人達にお礼を持って、頂きに行く。



うちの薪はそんな苦労を繰り返して、やっと蓄えた薪で、

何もしないで手に入れた物ではない。



方や、隣の夫婦が薪割りをしている姿は、この10年間1度も見たことがない。

そしてもっと嫌なのは、この10年間私を名前で呼ばず、名前を覚えようともしないことだ。



ここに引っ越した時、二人で隣近所へ挨拶に行って、

隣の夫婦は、うちの夫の名前はその場で覚えたが、

私の名前は、10年間隣に住んでも覚えようとしない。



彼ら曰く、”名前が難しくて覚えられない”そうだが、

私の名前の発音は簡単なので、他のアメリカ人はすぐに覚えてくれる。

また、夫婦は難しくて覚えられないと言いながら、私の名前を尋ねもしない。
(要は覚える気はなく、どうでもいいと思っているのです。)



私達に用事がある時、夫に対してはちゃんと名前で呼びかけるのだが、

私には”Hello"とか、”Hey"とか、

酷い時は、「あ~」とか、「う~」とか声を出して私の注意を引き、会話を始める。



初めの5~6年、私は彼らを名前で呼んだが、

彼らの、(たぶん私が東洋人だから)名前を覚えなくていいという態度に腹が立ち、

私も彼らを名前で呼ぶことをやめた。



その上彼らは、〇〇(芝刈り機とか)が無いから貸してくれ、タイヤがパンクしたから助けに来てくれ、

木が邪魔になるから切ってくれ、困ったことがあるからちょっと来てくれ、

保険に入ってくれ…



ことあるたびに、夫や私にいろいろ頼みごとをするが、

かといって、向こうからは何一つ申し出をしてくれたことはない。



夫が言うには、夫婦は今回持って行くのと同じ量の薪を あとで私達に返すつもりらしいが、

私としては、薪を返してもらうよりも、彼らの人種差別的な態度を改めてほしい。

(私はもう関わりたくないからどうでもいいけど、他の非白人に対して…)



そして、薪を店で買うのが嫌だったら、薪集めや薪割りを自分達でちゃんとして、

次の冬に困らないように備えてほしいのです。



今日はネガティブな内容でごめんなさい。こんな日もあるのです。


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by mimozacottage | 2017-03-01 10:40 | 薪ストーブ | Comments(12)

雪景色と薪ストーブ



朝起きると、一面の雪景色…♡

ここはカナダに近いので雪が多いと思われがちですが、意外と少なく、

これだけの積雪は4~5年振りです。


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夫が起きて来る前に、薪ストーブの灰を掃除し、

ガラス扉を磨いてから、緑茶を飲んで、

カメラ(スマホ)片手に、隣近所を歩いてみました。


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玄関から南側の歩道に出るところです。

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緩やかな坂を上ると、三叉路に出ます。

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三叉路に立った所、真ん前に見えるのは2つのコテージ風な家…


家の外観は雰囲気があって…たぶんこの辺で私が1番好きな家じゃないかな~?

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三叉路の右側


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三叉路の左側


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そして三叉路の真ん中にある坂を下って、我が家に戻ります。


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南門から入って裏庭へ、


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裏庭のアーチにもベンチに雪が積もっています。

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もう夫が起きて薪ストーブを焚いてるかな?と思いながら、家に入ってみると、

彼はまだ起きてない様子、自分で薪ストーブを焚きます。



薪ストーブに詳しい方に質問させて戴きたいことがあるのですが…

灰を掃除する時、少し残して置くほうがいいのか、

それともきれいに取ってしまう方がいいのか?いつも迷います。



灰は保温効果があるので、少し残しておく方が薪が燃えやすいかな?と思って、

残すのですが、どうなのでしょうか?

教えて頂けると嬉しいです。

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部屋が暖まって…やっぱり我が家が一番💕

今日は一日この部屋で、縫物その他をする予定です。





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by mimozacottage | 2017-02-07 04:46 | 薪ストーブ | Comments(2)

雪景色と薪ストーブ


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コテージの町に初雪が降りました。



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夜遅くなって降り始めた雪、

☆外はキリリと冷え込んで、雪の結晶も見えそうなほど☆

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翌朝、窓を開けると外は一面の雪… °˖✧◝(⁰▿⁰)◜✧˖°

写真を撮りたいけど、

気になっている薪ストーブの掃除を 先にやり終えてしまおう。




でないと夫が起きて来て、すぐにストーブを焚き始めますからね。


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°˖✧✧ストーブは綺麗になったことだし✧✧˖° 、

お湯を沸かして緑茶を飲んで、外に出てみたら、

雪が雨に変わって、積もった雪は少し融け始めていました。


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今年初めての積雪

やっぱり冬は雪があったほうが楽しいなあ~✨


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朝起きた時は道路も真っ白だったのに…ちょっと残念かな。。


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柘植の木に積もった雪は雨に濡れて、葉っぱがもったりと重そう~('◇')

家に入ってみると、夫が起きていて、

早速、ストーブで火を焚いています。



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外は寒いけれど、

家の中はポカポカあったかくて…しあわせ~(#^^#)




では皆様、幸せな一日を過ごしてくださいね!


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by mimozacottage | 2016-12-12 03:56 | 薪ストーブ | Comments(14)